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RECORRIENDO CHILE

CARTAGENA, UN BALNEARIO CON HISTORIA

“Tan emocionante como ir a Cartagena, era el viaje en tren hasta la playa. En cada terminal nos deteníamos a comprar dulces y cuando al fin veíamos la estación de Leyda, sentíamos que ya estábamos llegando”, recuerda Josefina de Dezerega, quien solía veranear durante los años 50 en este tradicional balneario del litoral central.

Y aunque los orígenes de Cartagena se remontan alrededor del año 1575, no es hasta 1618 cuando el capitán español Juan de Cartagena funda y bautiza este pueblo. Sin embargo, debieron pasar más de dos siglos para que los primeros veraneantes llegaran y transformaran el lugar en un selecto y elegante balneario donde las familias de la alta sociedad santiaguina pasaban sus vacaciones de verano.

La arquitectura de esta ciudad data de los primeros años del siglo XX, cuando la mirada de los chilenos estaba puesta en el Viejo Continente. Es por esto que la mayoría de las construcciones que allí perduran aún tienen un marcado estilo cosmopolita y reflejan la firme intención de la oligarquía ilustrada por recrear los balnearios europeos e imitar los acantilados franceses y las hermosas playas de Italia.

Ya en la década de los 50 la clase media del país hace de este balneario uno de sus lugares predilectos para descansar y recrearse durante el verano. Comienzan a hacerse famosas las playas Chica y Grande y el paseo peatonal que une a ambas y donde los niños compraban manzanas confitadas y las muchachas solían pasearse con sus trajes de baño “last-tex” o los osados “Catalina”, que causaban furor frente a aquellas señoritas que continuaban usando los de “jersey” que quedaban jetones hasta con un mínimo chapuzón.

De esa época son también los famosos hoteles La Bahía, Biarritz y Francia, en el cual se organizaban fiestas orquestadas y las personas mayores podían bailar al compás de un bolero. Sin embargo, el más conocido entre los niños era el Hotel Continental, pues era en una de sus esquinas donde se instalaban a observar cómo los autos resbalaban sus ruedas al no poder subir hasta la cima de los cerros que rodean a Cartagena.

Según recuerda Josefina de Dezerega, toda la mañana estaba destinada a la playa. En la tarde era común que todos salieran a pasear, a subir dunas, a jugar taca-taca, a comer churros con chocolate, a recorrer la ciudad e, incluso, a esperar que sucediera algún acontecimiento inusual, como la llegada de un trasatlántico. “Fue una conmoción la vez que pasó por aquí el Reina del Pacífico. Me acuerdo de haberlo ido a ver y que la gente se impresionara con su luminosidad”.

Durante los años 60, mucha más gente tuvo acceso a viajar los 108 kms. que separan Cartagena de la capital, a disfrutar su agradable clima templado y a conocer sus bellezas turísticas, como la Cueva del Pirata; la Caleta de San Pedro; el Islote de los Lobos; el Castillo Foster; la Casa Embrujada, ubicada en el sector sur de Cartagena y la tumba donde yacen los restos del poeta y padre del Creacionismo, Vicente Huidobro.

Aunque aún siguen en pie elegantes construcciones, Cartagena ya no alberga a la oligarquía ilustrada del país. Sin embargo, sigue recibiendo la visita de artistas y poetas que han denominado este lugar como las tres “C”, Cartagena Capital Cultural, y la de gente común que, pese a los años transcurridos, aún continúa siendo cautivada por los encantos de esta ciudad, quizá los mismos que hicieron construir aquí su casa a Vicente Huidobro y que llevaron a esculpir sobre su lápida “Abrid la tumba, al fondo de esta tumba se ve el mar”.

Por María Rosario Ferrer Prieto


Fotos gentileza de la Ilustre Municipalidad de Cartagena

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